États-Unis: la mort de Floyd requalifiée en “meurtre”, 4 policiers inculpés

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 Les quatre policiers qui ont interpellé George Floyd à Minneapolis sont dorénavant tous poursuivis par la justice et sa mort a été requalifiée en “meurtre”, comme le réclamaient des centaines de milliers d’Américains qui manifestent depuis la semaine dernière, ont annoncé mercredi les autorités.

Les manifestations, qui ont parfois été accompagnées de pillages et d’émeutes, se sont poursuivies mercredi dans de nombreuses villes, sans qu’aucun débordement majeur n’ait été signalé.

Après les scènes de violence qui avaient émaillé la nuit précédente, le président Donald Trump avait menacé lundi de déployer l’armée “pour régler rapidement le problème”, des propos immédiatement dénoncés par l’opposition.

En désaccord apparent avec Donald Trump, le secrétaire américain à la Défense s’est lui-même dit mercredi opposé à l’idée de déployer les soldats dans les grandes villes.

“Je ne suis pas favorable au décret de l’état d’insurrection”, qui permettrait au milliardaire républicain de déployer des soldats d’active face à des citoyens américains, et non des réservistes de la Garde nationale comme c’est actuellement le cas, a déclaré Mark Esper.

Jim Mattis, l’ex-ministre de la Défense de M. Trump qui avait démissionné, est à son tour monté au créneau pour accuser le président de “diviser” l’Amérique.

“De mon vivant, Donald Trump est le premier président qui n’essaye pas de rassembler les Américains, qui ne fait même pas semblant d’essayer”, a écrit l’ancien général des Marines.

Le président américain s’est aussitôt déchaîné sur Twitter, qualifiant M. Mattis de “général le plus surestimé du monde” et de “chien fou”. “Je suis content qu’il soit parti !”, a insisté le locataire de la Maison Blanche.

– “Racisme institutionnalisé” –

Les nouvelles inculpations dans l’enquête sur la mort de George Floyd seront peut-être de nature à calmer la contestation dans les rues.

Derek Chauvin, le policier qui, le 25 mai à Minneapolis, s’est agenouillé sur le cou du quadragénaire pendant plus de huit minutes, provoquant sa mort, avait dans un premier temps été inculpé seulement d’homicide involontaire.

Les chefs d’accusation le visant ont été requalifiés mercredi de “meurtre non prémédité”, plus grave, passible de 40 ans de prison.

Les trois autres agents qui l’accompagnaient sont désormais également poursuivis, pour complicité, et placés en détention, à la grande satisfaction de la famille de George Floyd.

Ces poursuites étaient au coeur des demandes des manifestants qui font entendre leur colère partout dans le pays.

“Le problème c’est qu’il a fallu que nous descendions dans les rues et que nous coupions littéralement des ponts et des autoroutes pour obtenir justice”, déplore Brian Carter, Américain noir de 29 ans rencontré par l’AFP lors d’une des manifestations organisées à New York.

“Si un groupe de quatre hommes noirs avait tué une personne blanche, ils auraient été arrêtés sur place. Ca ne se passe pas comme ça pour nous”, souligne-t-il.

Pour le gouverneur du Minnesota, l’inculpation des quatre policiers est une opportunité de “s’attaquer au problème du racisme institutionnalisé et de l’impunité” qui ont abouti à la mort de George Floyd. “C’est probablement notre dernière chance d’y remédier, en tant qu’Etat et nation”, a-t-il dit.

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