Venezuela: deux Américains arrêtés pour «tentative d’invasion armée»

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Le président vénézuélien a déclaré lundi 4 mai que les autorités avaient capturé 13 « terroristes », dont deux ressortissants américains qu’il a qualifiés de mercenaires, pour leur implication présumée dans une tentative ratée d’incursion armée destinée, selon lui, à le chasser du pouvoir.

Dans une allocution télévisée sur la chaine étatique VTV, Nicolas Maduro a directement accusé Juan Guaido. Pour le président vénézuélien, le leader de l’opposition a recruté des « mercenaires » des forces spéciales américaines pour tenter « d’envahir » le pays en vue de renverser son gouvernement. 

Nicolas Maduro a alors montré les passeports des deux Américains, Luke Denman, 34 ans, et Airan Berry, 41 ans. Des employés de Silvercorp, a-t-il expliqué, une société de sécurité basée en Floride dont le patron a revendiqué la tentative d’incursion.

Jordan Goudreau avait en effet déclaré plus tôt ce lundi à Reuters que deux ressortissants américains travaillant à ses côtés étaient détenus par les autorités vénézuéliennes. « Ce sont mes gars », a dit par téléphone cet ancien soldat de l’armée américaine, confirmant leur identité. Selon le site de la compagnie Silvercorp, Goudreau est un « vétéran hautement décoré des forces spéciales américaines » ayant combattu en Irak et en Afghanistan.

Combattants sur le sol vénézuélien

Ce dimanche, le gouvernement vénézuélien avait annoncé que des mercenaires avaient tenté d’entrer dans le pays via des bateaux rapides depuis la Colombie, dénonçant une manœuvre soutenue par les États-Unis.

Goudreau avait ensuite publié une vidéo dans laquelle il affirmait avoir organisé une incursion en collaboration avec un officier dissident de l’armée vénézuélienne, Javier Nieto, et que des combattants sur le terrain continuaient de mener des opérations en différents points du Venezuela.

« Nous étions au courant de tout : ce dont ils parlaient, ce qu’ils mangeaient, ce qu’ils buvaient et surtout qui les finançaient, a assuré, de son côté, le président Maduro ce lundi. Le gouvernement des États-Unis a délégué à la DEA [l’agence anti-drogue, ndlr] la préparation de cette opération. Et il a délégué à une entreprise privée, SylverCorp, toute la planification opérative. »

Guaido dénonce une diversion

Aucun commentaire n’a été obtenu dans l’immédiat auprès du département d’État à Washington sur les arrestations présumées. Des représentants américains avaient auparavant rejeté toute implication du gouvernement dans l’incursion dénoncée par Caracas.

Le chef de file de l’opposition Juan Guaido a mis en doute les accusations du gouvernement, soulignant que Nicolas Maduro cherchait à détourner les regards alors que des événements ont ensanglanté le Venezuela ces derniers jours – une émeute meurtrière dans une prison de l’État de Portuguesa, dans le centre du pays, et des affrontements entre bandes criminelles à Caracas.

L’équipe de communication de Guaido a nié des articles de presse rapportant que le chef de l’opposition avait fait appel à Silvercorp pour chasser Nicolas Maduro du pouvoir.

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